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La inocuidad de los alimentos es un tema que siempre está en la mente de los consumidores. Con el paso de los años, muchos estándares de certificación globales y específicos en inocuidad alimentaria se han desarrollado para mejorar la seguridad de los alimentos y abordar las preocupaciones planteadas por los productores, proveedores, minoristas y consumidores.

En este escenario, el pasado 7 de septiembre se llevó a cabo en Cancún, Quintana Roo, México, la sexta versión del Latin American Food Show, LAFS 2011, la exposición internacional de alimentos y bebidas más grande de Latinoamérica.

En muestra del compromiso de SGS de México con el sector alimentario, el Gerente de Operaciones del área de certificación de SGS de México, Víctor Zarco, presentó la conferencia: “Soluciones para la Seguridad Alimentaria: Tendencias Globales de Certificación”.

“El mercado del sector alimentario está en constante desarrollo, por lo que las organizaciones de hoy en día deben ser más competitivas en muchos aspectos, enfocándose a la mejora de sus procesos, garantía de satisfacción, aumento de ventas y, por supuesto, el aseguramiento de la inocuidad en todos sus productos”, comentó Víctor Zarco.

“Es por esto que SGS recomienda que las compañías estén al tanto de las tendencias globales en certificaciones de sistemas de gestión para la inocuidad. Éstas surgen derivadas de una crisis en inocuidad que ocurrió hace poco más de diez años, donde diversos casos se dieron a conocer mundialmente involucrando a grandes marcas en este sector, por lo que las grandes compañías productoras y de comercialización empezaron a exigir a sus proveedores el establecimiento urgente de medidas que permitieran garantizar la inocuidad de sus productos, condicionando así, la solicitud de sus servicios”, explicó el ejecutivo.

Derivado de lo anterior, los proveedores empezaron a recibir auditorías de cada uno de sus clientes, lo que hacía que éstas fueran repetitivas y cansadas, incrementando los costos a los proveedores, explicó Víctor Zarco, proporcionando un enfoque de la evolución en la inocuidad alimentaria.

“Es así como surge la Global Food Safety Iniciative (GFSI), una iniciativa mundial que tiene como objetivo el evitar la duplicidad de las auditorías, es decir, que los proveedores ya no reciban auditorías por cada uno de sus clientes para poderles vender su producto, sino que se estandaricen gracias al reconocimiento de un estándar aceptado globalmente”, agregó el conferencista.

También habló de las diferentes soluciones en certificación en las que SGS apoya a toda la industria del sector alimentario. “Entre algunas de nuestras certificaciones para la inocuidad alimentaria se encuentran: Buenas Prácticas de Manufactura (GMP), Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control (HACCP), Sistemas de Gestión de Seguridad Alimentaria ISO 22000 y FSSC 22000, Norma Mundial de Seguridad Alimentaria (BRC), Seguridad y Calidad de Alimentos (SQF) y auditorías bajo criterios específicos de clientes (auditorías de segunda parte)”.

Dentro de los principales beneficios que presentan el implementar y certificar alguno de estos estándares de inocuidad alimentaria, están: mejora del sistema de gestión de seguridad alimentaria, generación de una cultura de calidad y seguridad alimentaria en todos los niveles de la organización, aumento de la confianza de los consumidores, apertura de puertas para ingresar a nuevos mercados y promoción de la estandarización de la seguridad alimentaria y la mejora continua.

Víctor Zarco agregó que actualmente se ha aprobado la Especificación PAS 223, un programa de prerrequisitos y de diseño para la seguridad alimentaria en la manufactura de material de empaque, que especifica requisitos para el establecimiento, implementación y mantenimiento de Programa Pre-Requisitos (PPR). Esta nueva publicación PAS 223:2011, en combinación con ISO 22000:2005, permitirá a las organizaciones dedicadas a la manufactura de material de empaque certificarse en base a la norma FSSC 22000 + PAS223, aunque aún se está esperando la aprobación oficial por el GFSI.

El Latin American Food Show 2011 fue además una oportunidad para que los asistentes pudieran visitar el Stand de SGS, en el cual se dio pauta a un mayor acercamiento para conocer las soluciones en certificación para la inocuidad alimentaria y se aclararon todas las inquietudes de los participantes sobre la conferencia ofrecida y el evento en general.