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Por Carlos Bagnara, KAM Centroamérica y Caribe de SGS

Son cada vez más las organizaciones que se muestran preocupadas por demostrar su compromiso con la salud y seguridad en el trabajo.  Esto es crucial principalmente para los trabajadores, pero también para los clientes, partes interesadas (stakeholders) y la imagen de la empresa.  Además, si sumamos a esto una legislación cada vez más estricta que exige que las organizaciones demuestren un compromiso claro y proactivo con la salud y la seguridad, se hace necesario gestionar este tema.

Cabe destacar que hoy en día los clientes y trabajadores a nivel mundial quieren una demostración clara de este compromiso y que se les asegure que una organización seguirá satisfaciendo sus necesidades ahora y a largo plazo.  Esto es un reto, pero también una oportunidad para que las empresas reduzcan sus riesgos y así proporcionen un entorno de trabajo más seguro.

Una herramienta que le permite a las organizaciones demostrar que está comprometida con la salud y seguridad en el trabajo es la implementación y posterior certificación de su Sistema de Gestión de la Salud y Seguridad Ocupacional bajo la Norma OHSAS 18001:2007, la que además de ayudar con la gestión de sus procesos, les permite mejorar continuamente su imagen como empresa.

La Norma OHSAS 18001:2007 es una especificación para Sistemas de Gestión de la Salud y Seguridad Ocupacional desarrollada conjuntamente por los organismos internacionales de certificación independientes, organismos nacionales de normalización y stakeholders, la cual va en su segunda revisión desde su publicación original en el año 2002.

Esta norma permite a las organizaciones gestionar sus riesgos de explotación y mejorar su rendimiento. También proporciona orientación sobre la manera de gestionar los aspectos de salud y seguridad con una mayor efectividad, teniendo en cuenta cuidadosamente la prevención de accidentes, la reducción de riesgos y el bienestar de los trabajadores.

La demostración del compromiso de las organizaciones con la salud y seguridad ocupacional mejora significativamente el rendimiento de las operaciones internas y por consiguiente reduce accidentes, peligros y tiempos de inactividad.  La seguridad de los empleados y la calidad del entorno de trabajo se mejoran activamente, dado que los objetivos y responsabilidades se establecen con mayor claridad y todos los trabajadores están preparados para afrontar de manera efectiva cualquier peligro futuro que pueda ocurrir.  Cabe destacar que la norma OHSAS 18001:2007 asegura el cumplimiento de los requisitos legales actuales, lo cual reduce el riesgo de multas o posibles litigios.

La certificación de esta norma le permite a la organización demostrar altos niveles de salud y seguridad ocupacional a la hora de presentar ofertas para contratos internacionales, de hacer ampliaciones locales para aumentar su volumen de negocio o para negociar primas de seguro.  Por otra parte, la evaluación periódica (interna y externa) que exige la certificación, le ayudará a utilizar, supervisar y mejorar continuamente su sistema de gestión y los procesos relacionados.  Esto mejorará la fiabilidad de sus operaciones internas para satisfacer las necesidades de los clientes y también para aumentar su rendimiento global.  También puede conseguir una mejora importante en motivación, compromiso y comprensión de su responsabilidad respecto a presentar ayuda para garantizar la seguridad en el puesto de trabajo del personal.

Finalmente, dado todo lo anteriormente expuesto, más mi experiencia de 10 años en la certificación de ésta y otras normas en Centroamérica y el Caribe, los exhorto a explorar la posibilidad de implementarla, ya que además de ser una excelente herramienta para gestionar su Sistema de Salud y Seguridad Ocupacional, el mercado irá generando una mayor presión,  porque las grandes corporaciones a nivel mundial ya se están certificando bajo la Norma OHSAS 18001:2007 lo que generará un efecto cascada a sus proveedores.