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Por Orlando Vargas, Certification Manager SGS Colombia

En diciembre de este año, los amantes de la calidad y de los sistemas de gestión estamos de plácemes, ya que se celebran los 25 años, las bodas de plata,  de la primera edición por parte del comité TC 176 de la ISO de la familia de normas ISO 9000, concretamente, de la ISO 9001. Contrariamente de lo que se podría pensar, en esta columna no hablaremos de historia, ni de los cambios ni las diferentes versiones de la norma. Expondremos los legados que la ISO 9000 ha dejado al desarrollo de los países latinoamericanos.

De ISO 9001 se pueden hacer muchas afirmaciones. Se puede decir que ha servido para tener empresas más competitivas, productivas, eficientes,  que ha defendido los intereses de los clientes, que ha permitido tener empresas más organizadas y responsables, que ha rescatado la importancia de los empleados en las organizaciones.  También se puede afirmar que ha servido para crear varios tipos de nuevas empresas, dedicadas unas a la consultoría y otras a la  certificación.  Sólo con esto ya podemos ir deduciendo que el legado de ISO 9001 es inmenso. Pero trataremos algunas que consideramos de gran importancia y sobre las cuales en ocasiones no profundizamos. La implementación de ISO 9000 en una organización tiene muchas motivaciones, no solamente la de asegurar la  conformidad de los productos y aumentar la satisfacción del cliente. Esta diversidad  de razones ha llevado a que la ISO 9000 tenga aportes que nunca fueron pensados por los miembros del TC 176 de  la ISO.  A continuación, mencionaremos cinco legados de ISO 9001 diferentes a los acostumbrados y que poco o casi nunca se mencionan.

  1. ISO 9000 y la Administración Empresarial. En América Latina, la mayoría de las empresas están clasificadas como mipymes (micro, pequeña y mediana empresa). Este tipo de empresas le imprime un gran dinamismo a la economía y al desarrollo social de la región. Representan más del 90% del total de empresas y generan en promedio el 60% del empleo. Por todos es bien conocido que una de las debilidades de las mipymes es la deficiente administración. Muchas de ellas adolecen de un sistema administrativo que les permita afrontar los problemas propios del mundo empresarial, que básicamente se genera porque las mipymes se han creado con base en la necesidad de empleo y por el empuje y motivación de los creadores de empresa. Son empresarios con mucho conocimiento del proceso productivo y de los productos.La ISO 9001 en este sector ha sido una gran herramienta para administrar empresas y se ha usado no solamente para gestionar la calidad, que es el objetivo primario de la norma, también se ha utilizado para administrar la totalidad de la empresa. En este caso, ISO 9001 ha servido como sistema de administración global de todos los procesos y asuntos de la empresa. ISO 9000 le ha enseñado  a una inmensa cantidad de empresas a administrar eficientemente toda la organización y ha salvado de la desaparición a muchas empresas que, si no fuera por la norma, nunca hubieran desarrollado procesos de planificación, de fijación de políticas y objetivos, de innovación, de análisis del mercado, etc. En términos generales, ISO 9000 ha representado una gran escuela de administración y a muchas  empresas les dio una gran visión.

  2. ISO 9000. La pionera en las normas de SG. ISO 9001 fue la primera norma de Sistema de Gestión (SG) emitida por la ISO.  Inicialmente se denominó Sistema de Aseguramiento de la Calidad. Luego la ISO emitió la ISO 14001,  ISO 22000, ISO 27001, ISO 28000, ISO 13485, ISO/TS 16949, ISO/TS 29001, ISO 50001, y la última en ser emitida es la norma ISO 22301 de sistema de gestión de continuidad del negocio, el 15 de mayo de 2012. Desde luego que debemos citar a la OHSAS 18001, la que sin ser norma ISO, también es norma de SG. Todas las anteriores son de carácter certificable por organizaciones evaluadoras de la conformidad. Pero también podemos citar las normas ISO 31000 de gestión del riego y la norma ISO 26000 de responsabilidad social, no certificables. Todas estas normas han tenido gran acogida, aunque sin llegar al éxito de la ISO 9001. Con seguridad que con el pasar del tiempo se  seguirán emitiendo otras. La ISO 9001 le abrió el camino a esta gama de normas de SG.

  3. Desarrollo de la normalización. La norma ISO 9001 es la norma más divulgada e implementada en todo el mundo, dio a conocer a la ISO en todas las naciones. De las instituciones internacionales, la ISO es más divulgada que la misma ONU. En América Latina es más conocida que la OEA. El  alto reconocimiento y nivel de recordación de la ISO se debe en gran medida a la norma ISO 9001. He escuchado reconocer a los miembros del TC 176 que ellos nunca se imaginaron que la norma ISO 9001 tendría un reconocimiento y divulgación tan rotunda. La norma ISO 9001 es tan conocida que aunque la ISO emite normas en todo tipo de productos y de servicios, a la ISO 9001 se le denomina genéricamente “la norma ISO”.
    La norma ISO 9001 ha permitido que la normalización juegue un papel muy importante en el desarrollo de los países y que los organismos de normalización de todos los países tengan un gran protagonismo. Cuando hablamos de organismos de normalización, no solo debemos citar a la ISO, debemos mencionar organismos tan prestigiosos como el BSI, ANSI, DIN, AENOR, y desde luego a los organismos de normalización de nuestros países latinoamericanos.

  4. Desarrollo de los esquemas de acreditación y evaluación de la conformidad. La alta demanda  en la certificación de ISO 9001 y el gran nivel de confiabilidad en la selección de proveedores, impulsó en gran medida la certificación de los sistemas de gestión de la calidad  en la norma ISO 9001. Para que la certificación tuviera credibilidad, se desarrollaron los mecanismos de acreditación y de evaluación de la conformidad en el cual los organismos de acreditación evalúan la competencia técnica de los organismos de certificación, técnicamente denominados organismos evaluadores de la conformidad. Inicialmente se desarrollaron las normas guías ISO 62 y 66 para certificación de sistemas de la calidad y medioambiente, respectivamente.También la ISO 65 para certificación de producto. Las guías ISO 62 y 66 posteriormente fueron reemplazadas por la norma ISO 17021, que rige a los organismos evaluadores de la conformidad  de sistemas de gestión. El papel de la ISO 9001 fue fundamental en el desarrollo del esquema de acreditación/evaluación de la conformidad por la alta demanda en la certificación en ISO 9001 y desde luego había que darle credibilidad a la certificación. 

  5. Desarrollo profesional. La ISO 9001 creó una nueva gama de profesionales, dedicados a la auditoría, consultoría, implementación y enseñanza de la norma y de los sistemas de gestión. Los profesionales que se dedican a los sistemas de gestión son una nueva gama que se han dedicado a promover las virtudes de los sistemas de gestión desde varias ópticas, bien sea  como docentes, auditores o consultores. Sería interesante hacer un estudio de mercado para investigar el número de profesionales dedicados a los sistemas de gestión.  Adicionalmente,  para cumplir con requisitos como lo de recursos humanos, se le ha dado gran importancia al desarrollo de todas las personas de la organización, y el papel de la capacitación y el desarrollo profesional ha sido prioridad en las empresas certificadas.  Las organizaciones certificadas han invertido importantes cantidades en la capacitación de sus funcionarios en todos sus temas. La importancia de la capacitación es un de los grandes legados de ISO 9001.

Hemos mencionado 5 legados de la ISO 9001 y los denominamos de esta forma  porque  no son los beneficios y ventajas de ISO 9000 que normalmente se divulgan. Hemos enumerado temas mas allá y que verdaderamente representan un legado para la historia de la humanidad.

Con estas palabras,  le hemos hecho un corto, pero merecido homenaje a la norma ISO 9001, porque estas letras, al igual que este periódico digital, también se deben a ella, son un legado y una consecuencia de esa gran norma que tanto ha aportado al desarrollo empresarial del mundo que es la ISO 9001. 

ISO 9000, por siempre

A partir de esta edición los artículos de éste,  su servidor,  aparecerán bajo el nombre de  “Calidad sin límites”. Tomando la expresión calidad en el contexto más amplio que es trabajar con Calidad, con seguridad, con responsabilidad y conservación del planeta.