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La International Featured Standards Food, IFS Food, es una norma reconocida por la Global Food Safety Initiative (GFSI) para auditor la calidad y la seguridad alimentaria de procesos y productos en empresas de la industria de alimentos.

A nivel mundial hay alrededor de 12.600 empresas certificadas, de las cuales 120 están en Latino América. SGS cuenta con auditores calificados SGS en la región.
El estándar IFS en el 2002 fue desarrollado por Minoristas alemanes (HDE), y en el 2003, los minoristas franceses (FCD) se unieron al Grupo de Trabajo IFS. Más recientemente, los minoristas italianos también aceptaron la norma IFS.

El estándar IFS Food o Alimentos proporciona una base de controles integrales en materia de inocuidad alimentaria y calidad de los alimentos en las empresas procesadoras de alimentos. Lo norma cubre todas las gamas de productos, por lo que la certificación es posible para todo los ámbitos de la elaboración de alimentos, a excepción de la producción primaria agrícola.

El estándar incluye:

  • IFS Alimentos (Reconocido GFSI)
  • IFS Comercialización
  • IFS Logística

La versión 6 del estándar, que entró en vigencia el 1 de julio de 2012, tuvo la participación del Comité Técnico Internacional y los grupos de trabajo francés, alemán e italiano, además de un nuevo grupo de trabajo llamado  IFS North América, así como de empresas de distribución de España y América del Sur. Esta versión de IFS Food  está reconocida por la GFSI.

Requisitos

Lo norma IFS comprende 6 Cláusulas:

  1. Responsabilidad de la Dirección.
  2. Sistema de gestión de la calidad y la seguridad alimentaria.
  3. Gestión de los Recursos.
  4. Planificación y Proceso de Producción.
  5. Mediciones, análisis, mejoras.
  6. “Food Defense” e inspecciones externas. 

En este estándar las No Conformidades se clasifican como K.O. (Knock Outs) o Mayores, y usan puntuación (A, B, C, D) como un medio para demostrar el nivel de cumplimiento
Hay dos niveles de certificación, la  "Fundamental" y “Alto Nivel”, y el certificado es válido durante 1 año, a diferencia de muchos otros estándares, la renovación de la certificación es requerida cada año.

Otra diferencia relevante es que en IFS Food hay sólo auditoría in situ, no hay ningún estudio fase 1 o de escritorio.

Como ya se indicó, hay 2 tipos de no conformidades:

  1. No Conformidades Mayores
  2. K.O. (Knock Outs)

Ambas suponen la resta de puntos de la cantidad total. Si la empresa incurre en sólo una de éstas, no se podrá conceder el certificado.

La No conformidad Mayor se da cuando existe una deficiencia sustancial referente a los requisitos del IFS (seguridad alimentaria y/o los requisitos legales aplicables en los países de producción y de destino) o cuando las no conformidades pueden implicar un peligro serio a la salud de los consumidores. Una No Conformidad mayor comportará la reducción del 15% de la cantidad de los puntos posibles.

El K.O. ocurre cuando la organización auditada no cumple con uno de los 10 requisitos K.O. definidos en el IFS. Estos son:

  • 1.2.4  Responsabilidad de la dirección general.
  • 2.2.3.8.1  Sistema de control de cada  PCC (punto crítico de control).
  • 3.2.1.2  Normas de Higiene Personal.
  • 4.2.1.2  Especificaciones de materias primas
  • 4.2.2.1 Cumplimiento de la formulación
  • 4.12.1  Gestión de materiales extraños
  • 4.18.1  Sistema de Trazabilidad.
  • 5.1.1.  Auditorías internas.
  • 5.9.2  Procedimiento de retirada y recuperación.
  • 5.11.2  Acciones correctivas.

La certificación IFS puede ofrecer un número de beneficios importantes para las empresas que se esfuerzan por la excelencia en la calidad, la seguridad alimentaria, la satisfacción del cliente y en la búsqueda de una ventaja competitiva en su mercado.