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¿Qué tan útil resulta para una compañía de alimentos contar con una evaluación de riesgo para proteger su cadena de suministro de la contaminación intencional?

Después de lo sucedido con el atentado del 11 de Septiembre en Nueva York, Estados Unidos comenzó con su iniciativa proteccionista hacia la prevención del Bioterrorismo. Hechos como este hicieron que el FDA (U.S. Food and Drug Administration) empezará a preocuparse por proteger a sus consumidores y sus cadena de abastecimiento de la aparición de agentes contaminantes de tipo biológico, químico o radiológico añadidos intencionalmente sobre los alimentos con efectos sobre la cadena de abastecimiento o el consumidor final.

Que es Food Defence? – Definición de la FDA

Food Defence es el esfuerzo para proteger a cadena alimentaria de la contaminación intencional generada por sabotaje, terrorismo, falsificación u otro medio ilegal intencionalmente perjudicial. Dentro de los contaminantes potenciales se encuentran: los agentes biológicos, químicos y radioactivos que generalmente no se encuentran en los alimentos o en su entorno productivo. “Food Defence” difiere de “Food Safety”, en que esta última se esfuerza por prevenir la contaminación “No Intencional” de los alimentos por agentes que pueden atacar comúnmente a los alimentos y su cadena de abastecimiento. (e.g., E. coli, Salmonella, Listeria).

¿De dónde provienen los agentes contaminantes?

contaminantes

¿Cómo realizar un análisis de Riesgo?

Para comenzar con la implementación de controles destinados a la implementación de Food Defence debe realizarse un análisis que busque los parámetros críticos de la organización, deben tenerse en cuenta los siguientes aspectos:

  1. Determinar qué es lo que está tratando de proteger, y de que o de quien.
  2. ¿Cuál es el alimento o cadena de suministro que le preocupa y que necesita proteger?
  3. ¿Cuál es su preocupación: enfermedad transmitida por alimentos, muerte o algún tema de índole económico?
  4. Quién o qué parece tener un interés en atacar? Existe una persona fuera de la compañía motivada políticamente, un empleado descontento o un empleado descontento con vínculos con una persona externa (s)?
  5. Qué agente se utilizará en el escenario / ataque? es difícil definir cuál es el vehículo más apropiado para el ataque, por ejemplo las sustancias liquidas son más fáciles de añadir a los alimentos.
  6. Una vez definidos los parámetros anteriores, es importante mantener los parámetros de la evaluación, si estos cambian el análisis debe realizarse desde el principio.

Creando un “Food Defence Plan”

Previo a la identificación de los peligros, las estrategias de mitigación y el análisis de vulnerabilidad, es posible crear el “Food Defence Plan”, este documento escrito, reúne las prácticas a implementar con el fin de controlar / minimizar el riesgo de un incidente por contaminación intencional.
Tener este documento e implementarlo adecuadamente puede reducir notoriamente la vulnerabilidad ante la contaminación intencional de la instalación, y por lo tanto preparar a la instalación contra un acto de contaminación bioterrorismo, crear y mantener un ambiente seguro de trabajo, añadir valor agregado al producto, proteger la marca y estabilidad del producto en el mercado, minimizar la responsabilidad, y cumplimento con los requisitos regulatorios.

Es mandatorio para las compañías contar con un Food Defence Plan?

Actualmente, los “Food Defence Plan” son de carácter voluntario. Sin embargo, la FDA incentiva a las organizaciones y establecimientos productores de alimentos para desarrollar e implementar un plan de defensa alimentaria.

Cuáles son los ítems básicos que debe considerar un Food Defence Plan?

Al momento de considerar la implementación de un “Food Defence Plan” tenga en cuenta:

  1. Crear un equipo con roles específicos que evalúe: estrategias de mitigación, desviaciones del programa, realización de análisis de vulnerabilidad e identificación de temas críticos, mantenimiento de la documentación, planes de respuesta e identificación de contactos de emergencia, y lineamientos para el cumplimiento y puesta en marcha del plan.
  2. Realizar un análisis de amenazas y vulnerabilidad: Este análisis debe considerar todas las fuentes de amenaza: terrorista, criminal, natural, etc, y todos los productos que se van a incluir dentro del plan.
  3. Considerar los 15 elementos de PAS 96:2010: Defensa de alimentos y Bebidas: elementos clave TACCP (Threat Assessment Critical Control Point) y Evaluación de amenazas.
  4. Desarrollar las estrategias de mitigación de acuerdo con el análisis de riesgos: en donde deben considerarse todas las partes de la cadena de suministro.
  5. Entrenamiento del personal y equipo involucrado con Food Defence.

Fuentes: FDA / Food Safety Magazine; por Martha Mendez, GKAM SGS Colombia.